在日語當中,「湯」是指「溫泉」。所謂「秘湯」,依其字可以拆解為「隱秘」「溫泉」。所以,「秘湯」也即是遠離人煙、隱秘的溫泉。
溫源由火山運動及地殼移動所造成,而秘湯的特色是其天然的溫泉泉源,所以多位於深山、遠離塵囂之地。享受溫泉與自然的融合,發現日本原始之美,秘湯,不知不覺成為了另一種的獨特的旅遊風格。

感受大地靈氣的溫泉

溫泉內蘊含各樣對人體有益的成份,隨著地區、季節、時間而異,溫泉的泉水狀態也會不一樣。正因如此,即使是同一個溫泉,在不同時間就會有不同的水溫及顏色,這正是大自然的奧妙之處。想要得到最佳的體驗,首推當然是露天風呂。秘湯旅館的露天風呂,大部份都設置在可以眺望大自然景色的地方,朝上可以享受日光浴,晚上則可以在露天風呂內仰望星空,有著與大自然融為一體之感。

小規模經營

秘湯旅館都有長久的歷史。由發掘秘湯的人,在秘湯附近經營起旅館,然後一代傳一代地經營,盡心盡力地守護溫泉及旅館,漸漸變成家族經營模式。因此秘湯旅館的規模都比一般旅館為小,客房數一般都是少於30間。正因如此,遠離市區的秘湯旅館都得以逃過被商業化的命運。熟悉秘湯,又或是喜歡泡溫泉的日本人,更會在閒時特意到附近的秘湯去泡上幾小時,然後回家,方便得就像去便利店一樣。旅館亦為了喜歡泡湯的大眾而特意開放溫泉,在指定時間內讓非旅館住客使用。除了該段指定時間的人比較多之外,其他時間都十分寧靜,入住旅館的住客可以慢慢享受浸泡秘湯的樂趣。雖然大部份秘湯旅館都沒有會說外語的職員,但是只要懂得入鄉隨俗,即使言語不通,也一定能夠好好享受秘湯。

古老溫泉旅館 留存至今

因為旅館會以保留昔日面貌為目的,而刻意不作大整修與增建。所以並不如大型連鎖酒店般有現代新穎設計,跟將設計所有客房風格都設計成一模一樣。所以,秘湯旅館雖然陳舊,卻能意外地帶來新鮮感。不同地方的溫泉,因為地質有別,所以溫泉的泉質也不一樣。一到達溫泉旅館,總會被那一陣陣來自溫泉的溫泉香所吸引;對於日本人來說,秘湯旅館就像是一道時光隧道,能夠將旅客帶回過去。對於旅客來說,也許是一個新鮮的體驗,能夠親身感受傳統日本文化的魅力。

純和風

秘湯旅館的房間都以和式房間為主,被褥床舖在榻榻米地板上,非常傳統的日式房間。有部份旅館,考慮到部份入住的旅客年紀比較大或行動不便,而設有西式床舖的房間,但佈置都是以和式為主。雖然位置比較偏僻,而且略為陳舊,但是為了讓專程前往的旅客有舒適的住宿環境,旅館都經過精心佈置,設備完善。旅館內的餐食都是以日本料理為主,以入住一晚為例,旅館都會為旅客預備早晚兩餐。以當地盛產的食材為主,按季節而使用當季最上盛、新鮮的材料,為旅客提供最新鮮味美的食物。雖然日本料理以海鮮肉類為主,不過,貼心的旅館都會因應客人的要求而提供適合的料理。所以,如果是不吃肉類、對某些食材過敏,又或是因為宗教等原因而不能享用一部份食材的話,只要在預約時向旅館說明即可。

僻靜環境

地方偏僻的秘湯,遠離市中心,好處當然是寧靜不受煩囂所擾,但是要前往,則頗為費時。從最近的車站或機場前往的火車,班次比較少,要是趕不上要坐的火車,很可能需要等上三個多小時。所以,出發前一定要好好掌握火車的出發時間!另外,到達車站後,很多時要再轉乘路線巴士,或旅館的送迎巴士才能到達旅館。看起來好像是可以徒步到達的距離,實際上則有如登山,在途中迷失方向的情況也非罕見。加上在深山之中,並不是隨便就可以找到問路的人,加上手機訊號微弱,想要打電話聯絡旅館也不是容易的事。所以,如果打算走路前往旅館的話,最好還是三思三思。